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每年10亿美金法律预算——前苹果法务总监访谈

每年10亿美金法律预算——前苹果法务总监访谈

这个视频本来我是冲着苹果公司每年10亿美金的法律预算这一噱头去看的,没想到一发不可收拾,竟然从头到尾把这个将近一小时的视频看完了。

 

访谈人Bruce Sewell最初是律所的律师,之后跳槽到因特尔法务部并做到法务总监的职位,退休之前是苹果公司的法务总监。在访谈中,他与学生们谈了不同法律职业(外部律师、内部法务)等各种问题。该视频地址为:https://www.youtube.com/watch?v=-wuf3KI76Ds,有兴趣的可以移步观看。本文罗列了一些我感(ting)兴(de)趣(dong)的内容。

 

1.关于自己的特点:在混乱环境中能够保持冷静。

 

2.关于公司与律所的区别:律师的思维是回避风险;而公司需要商业思维,法务人员要管理风险、利用风险。

 

3.关于管理的下属:虽然法务部门有900人,但其只直接管理10个人。

 

4.关于苹果的办公室:分别是乔布斯、CEO、CFO、法务总监。此外,法务总监在法务部门也有个办公室。(注:法总不仅有两个办公室,而且从排位来看应该是公司的第三号人物。)

 

5.关于法总人选的选择:10-15年前,大公司选择法务总监是去律所寻找交易律师。现在变化很大,主要选择国际交易、知识产权的诉讼律师。

 

6.关于从律所到公司的变化:从传统律所到组织良好的大公司(因特尔)感觉很不同,在公司需要将法务技巧和法律知识应用到商业中。律所的工作就是使律师(由其是合伙人)成功,律师是律所的中心;而在公司,法务人员不再是中心,中心是公司其他的产品。而苹果公司的组织气氛与因特尔非常不同(后者很正式),从因特尔到苹果相当于从大学到幼儿园。成为法务总监之前,在因特尔工作了6年,因此人脉很畅通。但是在苹果直接做到法务总监的职位,因此前6个月到1年一直在熟悉情况。

 

7.关于法律服务的外包:25年前,将几乎所有法律问题外包,内部法务人员较少。现在变化很大,现在大公司都在内部设立了小型律所。但诉讼,例如大型诉讼不会由内部律师解决。以苹果诉三星的专利侵权为例,同时有7个案子进行,每个案子大约有350人在开账单,审阅700万-800万份文件。而内部人员无法处理这么突发的大量业务。大部分的诉讼都是内部管理的,但是由外部律师完成。最理想的情形是:内部的团队领导人(team leader)与外部律所的资深合伙人一起完成诉讼。专利申请、知识产权管理这些工作由内部人员管理更好,因为其不只有技巧,而且理解公司需求的核心,公司需求很难与外部律师交流。苹果公司每年有10亿美元的法律预算,占最大的份额仍然是诉讼。

 

8.关于乔布斯:乔布斯的DNA仍然留在苹果。但与过去相比,现在的苹果更多关注社会、人权、环境等。追求完美这一核心价值没有变。

 

9.关于从律所到公司的动机:例如PaloAlto分所有25%的合伙人,但是贡献了80%的利润,因此产生了诸多矛盾。由于律所的政治斗争(注:律所的纷争几乎都涉及利益,中外都一样),自己需要拉案子(rainmaking)。发现到因特尔、苹果每年都会分配很多法律业务出来,而且是持续性的。自己的想法去因特尔混3年,认识法务总监后,再回到律所成为成功的合伙人。(注:没想到假戏真做。)

 

10.关于诉讼律师与非诉律师:诉讼律师和交易(transactional lawyer)律师没有好坏。诉讼律师更容易到处移动,其掌握了法律的基础技巧,例如如何发现风险以及如何解决争议。诉讼律师容易转成交易律师。而交易律师有多的进入商业的机会,不容易转成诉讼律师。成为法务总监与诉讼律师或非诉律师均无关,需要得到更多曝光,被公司注意到,并且做好工作。

 

11.关于大公司的雇用政策:大公司一般不雇用法学院毕业的学生,因为在公司工作,进入公司的第一天就要求是专家。而另一方面,律所有成熟的培养体制的体制。因此,毕业的新人难以直接进入公司。

 

12.如何决定退休?在因特尔和苹果各做了8年的法务总监。其主要工作是商务建议,而非实践法律。决定退休后给厨子(Tim Cook)写了邮件,厨子5天后才回复。公司花了18个月寻找下任法务总监。法务总监的挑选过程?让Bruce Sewell列出了5-7个候选人,最后名列第一的人成为了法务总监。

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Harvey Yan

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