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人们信赖的,或许只是律师这个人,而不仅仅是他背后的专业

人们信赖的,或许只是律师这个人,而不仅仅是他背后的专业

   2020-03-09T17:42:37+08:00

融资超4亿,这家法律科技巨头还是倒闭了!

原创 看世界的 法律先生

文 | PURPLE

法律科技公司能走多远?

今年3月4日,那个当年一举拿下6500万美元B轮融资的法律科技传奇公司Atrium正式宣布关闭。

目前,公司已经解雇了近100个员工,并且将会把7500万美元资金中的部分资金返还给投资者,其中包括B轮融资的Andreessen Horowitz(美国私人风险投资公司)。

这个成立不到三年,旨在希望用科技改变传统法律服务的创新公司,关闭的主要原因竟然是「未能找到比传统律师事务所更好的盈利模式」。

01

法律科技界的Elon Musk

他有多资(niu) 深 (bi)呢?

先来认识一下这家公司的Elon Musk——Justin Kan,一位和Musk一样传奇的创业者。

轻松考拿到耶鲁大学物理与哲学本科学位后,自觉没什么过人技能的Justin,毅然决然的走上了创业之路。

2011 年,Justin和弟弟Daniel Kan,创办了直播平台Justin.tv。

他们最初的想法是,在旧金山架设一台摄像机作为直播视频源,让许多浏览者实时并发在 web 上观看。

为了Justin.tv的发展,他直播自己睡觉打呼噜,甚至直播自己在party上脱光衣服,只用剃须泡沫遮住下体……可谓是将生活的全部贡献给了这款直播平台。

这个即时聊天的音乐和影音流媒体平台,后来演变成游戏直播平台公司 Twitch,日均流量大得惊人,仅次于网络巨头 Netflix 和 Google。

2014 年,Twitch被亚马逊以 9.7 亿美元(公司 20% 的现金流)收购,这也是当时亚马逊公司历史上最昂贵的一笔收购。Justin Kan成为硅谷著名“孵化器”公司YC 的合伙人。

Twitch游戏直播平台

02

法律服务越低效,越挣钱?

Atrium作为B2B平台,可以更直接解决用户问题

也正是因为创业,Justin需要与律师频频打交道,自称「法律服务的非自愿重度用户」。

作为一个没有法律背景的外行人,他对传统法律服务低效,却高收费的运作传统感到奇怪:

低效:重复性低法律技能、的工作自动化不够;
不透明:不知道法律如何影响工作进程;
收费高:按时计费,很难事先预测最终成本;

Justin 决定要反其道而行之,他认为现在的律师与客户的交流方式是极其原始的。

他从中看到了一个机会。

于是,在2017年,他与顶级律所奥睿合伙人Rakow合伙创办了Atrium。

Atrium采取科技公司(Atrium LTS)和律所(Atrium LLP)双轨并行的架构,改造重复性的工作部分,用技术手段将低价值工作自动化,研发系统以提升自家律所的服务质量。

Atrium采用法律服务的会员包月制
期间有专法律顾问提供咨询服务

并且摒弃以小时为单位收取高额佣金的那一套,转而对软件和法律服务套餐进行定价,以固定费率(例如包月等多种订阅制)。这样客户为法律服务支付多少,事先会更清楚明确。

然而,愿望是美好的,软件系统确实提效了,给律师减负了,但问题在于它没能转化为丰厚的利润。

Justin宣布关闭公司后的Twitter声明

虽然公司暂时关闭,但其宗旨得到了广泛支持

03

颠覆传统,没那么容易

2017年接受采访时称要创建“律师的机械战警”

自古以来,律师这个行业,要么就像哲学家一样从事思考的服务,要么就像「手艺人」那样出售自己的知识、经验与人脉资源。

这种人与服务,紧密联系的特点,很难对此作出真正意义上的超越。

更重要的是,支付的金额会变,但几百年来人们对法律服务的交易习惯,很难因科技而改变。

人们信赖的,或许只是律师这个人,而不仅仅是他背后的专业。

但到底如何?我们不得而知,虽然我们很想知道Justin Kan对Atrium的复盘。

其实很多用户对于Atrium服务是肯定的

这次疫情之中,百业凋敝,资本迅速收紧,这则爆炸新闻,不知是否成为一个危险的信号?

法律科技公司的倒闭潮会不会就此而来?中国的法律科技公司将如何度过这场寒冬?

法律科技公司的未来在哪里?我们无从知晓,但是变革这个行业,仍然值得我们去探索!

所以,我们仍应该感激这些探索者:律师业的变革,太需要充满勇气与决心的先行者!

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Harvey Yan

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