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员工离职知识产权问题如何回避?李彦宏:我没为百度写过一行代码!

员工离职知识产权问题如何回避?李彦宏:我没为百度写过一行代码!

原创 林炮勤 陈染 智圈

可能是最靠谱的IP圈子,篇篇原创…
9月24日,百度发布了创业二十年首支纪录片——《二十度》,揭秘了百度过去二十年鲜为人知的创业历程和成长故事。现百度集团资深副总裁的崔珊珊在纪录片中透露,李彦宏创办百度后没写过一行代码。百度成立时李彦宏是产品经理,但他没有为百度第一个版本贡献过一行代码,之后也没有写过代码。但是当年李彦宏在硅谷的时候,是非常出色的工程师。对此,李彦宏解释,自己在硅谷的时候服务于一家搜索引擎公司,在那写了不少代码,后来创业出于知识产权的考虑,所以刻意控制自己不去写代码。
值得一提的是,美国硅谷是不签竞业禁止协议的。硅谷认为员工可以自由择业,企业不能禁止员工跳槽或创业。1996年李彦宏发明了“超链分析”技术,这项专利大大提升了搜索的效率。很快,李彦宏带着专利技术,加入了infoseek(搜信,片中提到的硅谷著名搜索引擎公司),担任工程师。显然,李彦宏提到的关于“知识产权的考虑”,与职务发明的知识产权归属有关。在我国,职务发明的认定依据主要是《专利法》第六条和《专利法实施细则》第十二条。其中,单位主张离职员工职务发明的主要依据为《专利法实施细则》第十二条第一款第(三)项,也即:退休、调离原单位后或者劳动、人事关系终止后1年内作出的,与其在原单位承担的本职工作或者原单位分配的任务有关的发明创造为职务发明创造。从上述条文来看,员工离职后作出的发明创造只要满足“时间性”和“相关性”两个条件,就应当被认定为职务发明,专利申请权归属于原单位所有。如此看来,似乎只要李彦宏从infoseek离职满一年,就可以写代码,进行相关的发明创造。
然而,在美国,大多数雇员都有一定的义务将其专利转让给雇主,如在受雇时双方订立的发明前转让合同或默示协议,或是基于雇员对雇主负有的诚信责任。在没有协议的情况下,雇主所享有的权利通常取决于发明人的雇佣地位。具体而言,雇员的地位可分为三类: 发明一项具体的事物( 特别具有创造性的工作) 、一般地运用创造性技能( 普通创造性的工作) 以及根本不参与发明( 无创造性的工作)。在第一种情况下(即:雇员从事“特别具有创造性”的工作时),发明人则需将由此产生的专利转让给他的雇主。要知道,在决定创业时,李彦宏在引擎技术方面,已可以排在全世界前三位。由此可以推断,在infoseek,李彦宏不会从事普通的创造性工作。此外,一些雇员(通常是公司的管理人员)还负有不与他们的雇主竞争的诚信义务。这项义务可能要求发明人将一项特定的专利转让给他的雇主,诚信责任可防止有影响力的员工滥用其机密职位或欺骗信任的雇主。最后,即使发明人拥有专利,雇主也可能拥有商店权利(shop right)。在“shop right”下,即使员工从未将权利转让给公司,法院也可能认定公司有权使用该发明,因此不能被员工以侵犯专利权为由起诉。如果infoseek要追究李彦宏在离职后相关知识产权成果的归属,按照美国知识产权法的规定,则完全有可能收回或利用其知识产权成果。李彦宏的考虑是完全正确且明智的。知识产权问题,尤其是离职后从事发明创造,是离职人员特别需要关注的问题。否则,或因违反竞业协议或保密义务遭受原单位追究,或致使自己的发明成果付之东流。在此,不得不让人回想起两年前的“中国自动驾驶第一案”。作为主角的王劲及景驰科技被百度以三大罪状诉至北京知识产权法院。
主要原因在于百度认为王劲违反了竞业协议和《公司法》的规定,并且涉嫌窃取公司商业机密。
根据《公司法》规定,企业高管不得自营或者为他人经营与所任职公司同类业务。否则,经营所得的利润应该归入任职公司。综合来看,带着技术离职的人员除了要考虑知识产权的归属问题外,还需要注意可能面临的民事风险甚至是侵犯任职公司商业秘密刑事风险。延伸提示:离职一年后作出的发明创造是否属于职务发明?

1.虽然离职一年,但所申请的发明专利内容与任职期间的发明创造相同,判定为职务发明创造。

(2004)沪二中民五(知)初字第117号-上海信联化学制药有限公司诉史宝珠专利申请权权属纠纷案

2.虽然离职一年,但可以推定涉案发明专利在张某离开原告公司之前即已经完成。(2015)沪知民初字第232号-朝阳光达化工有限公司与上海思曼泰化工科技有限公司专利申请权权属纠纷3. 虽然离职一年,但员工与企业对于离职后的发明成果另有约定的,以约定为主。

(2013)宁知民初字第125号、(2014)苏知民终字第0102号-江苏世纪江南投资有限公司与刘荣甫、何金整等专利权权属纠纷总结:从以上案例可以看出,员工离职一年后作出的发明仍然存在被判为职务发明的可能。法院裁判会考虑以下因素:1.该发明创造是否与在先研究工作具有较高相关性。2.是在原单位在职期间执行单位任务完成的还是离职后依靠个人能力研发完成的。3.是否有协议对离职以后所完成的技术成果的归属有约定。

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Harvey Yan

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