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“香港仲裁,适用英国法律”是否有效?

“香港仲裁,适用英国法律”是否有效?

    中国仲裁法规定:仲裁协议对仲裁委员会没有约定或者预定不明的,当事人可以补充协议;达不成补充协议的,仲裁协议无效。然而事实上,在当事双方已经出现争议并准备诉诸法律的时候,通常双方互相扯皮还来不及看,要重新达成协议选定仲裁机构更是不太可能的事情,如此以来,在中国法下,类似的仲裁协议多会流于无效。
    但上海市高级人民法院在中国外运广东有限公司诉鲁琴(香港)有限公司一案中却判定这样的一条仲裁协议有效。在该案中,中国外运广东有限公司(船东)与鲁琴(香港)有限公司(租家)订立了一项租约,租约中约定了:“香港仲裁,适用英国法律”这样一条在租约合同中十分普遍的简易仲裁条款。然而,在双方发生争议后,租价却向上海海事法院提起诉讼,请求确认仲裁条款无效。上海海事法院认为涉案仲裁条款没有指定仲裁机构,也没有明确仲裁庭的组成人数,因此依据中国仲裁法的有关规定该仲裁条款无效。
    本案上诉至上海高院时,高院法官推翻了海事法院的判决,认定涉案仲裁条款在英国法律和香港法例下是有效的。上海高院认为:在英国法下,国际仲裁案件的实体部分(有关争议解释的部分)和程序部分(有关仲裁条款效力、仲裁程序的部分)可以分别使用不同国家的法律。在题述的仲裁协议中,按照英国法的解释,即关于案件当事人的实体权利、义务适用英国法,而对于仲裁条款的效力和程序应适用香港法(香港是仲裁地)。而香港法规定在仲裁机构约定不明时,并不认为仲裁协议无效,而是要求当事人提交香港国际仲裁中心处理。
    国外有媒体对此评价:该案表明中国法院正在改变以往倾向认定诉讼管辖而否定仲裁管辖的做法,是对发展国际仲裁的支持和良好的推动。
   
    载于《海事仲裁(上海)通讯》2010年第1期(总第49期)第4页。
   
    按:最高人民法院关于印发《第二次全国涉外商事海事审判工作会议纪要》的通知
(法发[2005]26号)
    六、关于国际商事海事仲裁的司法审查
  (一)涉外仲裁协议效力的审查
  58.当事人在合同中约定的适用于解决合同争议的准据法,不能用来确定涉外仲裁条款的效力。当事人在合同中明确约定了仲裁条款效力的准据法的,应当适用当事人明确约定的法律;未约定仲裁条款效力的准据法但约定了仲裁地的,应当适用仲裁地国家或者地区的法律。只有在当事人未约定仲裁条款效力的准据法亦未约定仲裁地或者仲裁地约定不明的情况下,才能适用法院地法即我国法律作为确认仲裁条款效力的准据法。

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Harvey Yan

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