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法学经典名著NO.8-《法律的生命在于经验——霍姆斯法学文集》

法学经典名著NO.8-《法律的生命在于经验——霍姆斯法学文集》

   2022-01-18T08:21:21+08:00

法律的生命不在于逻辑,而在于经验。感受到的时代需求、流行道德和政治理论、对公共政策的直觉,不论是公认的还是无意识的,甚至法官及其同事们所共有的偏见,在决定治理人们的规则方面,比演绎推理影响更大。

——[美]霍姆斯

作者简介

如果有人要我们想象美国最高法院大法官的总体形象,大多数人大概会想象出一个酷似小奥利弗·温德尔·霍姆斯(Oliver Wendell Holmes)的人。他蓬乱的白发、浓密的胡须、睿智的谈吐和富有见地的文章使他成为人们心目中的偶像人物。然而,他对现代法的影响远远超过了他的偶像形象。至今,人们仍把霍姆斯视为思想益友,因为通过他留给我们的思想和文字,我们总能感受到他的乐观与快乐。

霍姆斯于1841年3月8日生于波士顿的一个望族家庭。他的父亲老霍姆斯是一位著名的内科医生和作家,母亲米莉亚也同样知名,是一位废奴主义者。不错的家境条件让霍姆斯接受了良好的教育。1857年秋,霍姆斯进入哈佛大学学习法律。1861年内战爆发后,霍姆斯毅然决然报名加入了北方部队,战争成了霍姆斯真正的大学和实践场所。1864年霍姆斯重返哈佛大学学习法律,1866年取得律师资格,并开始从事律师工作。也正是在这段时间,霍姆斯边工作、边写作、边旅行的经历为他日后的辉煌打下了坚实的基础。

1881年《普通法》的问世,成为霍姆斯人生的重要转折点,也为他此后担任法官创造了条件。可以说,《普通法》一书是霍姆斯最重要的著作,至今仍被法律学者奉为经典之作。1882年,也就是《普通法》出版后的第二年,霍姆斯即被任命为马萨诸塞州最高法院法官,直至1902年接替格雷大法官,成为联邦最高法院大法官。应当说,无论是在马萨诸塞州担任法官,还是在联邦最高法院担任大法官,霍姆斯都做得非常出色,而这也是他人生之中最为辉煌的时候。尤其是担任联邦最高法院大法官的30年间,霍姆斯向世人展示了他非凡的才能和伟大的业绩,如1905年在“洛克纳诉美国案”中提出了著名的反对意见,1919年在“申克诉美国案”中又代表最高法院作出裁决,“最伟大的异议者”由此得名。而霍姆斯以91岁的高龄从联邦最高法院退休,前无古人、后无来者,堪称是对法官生涯的最好诠释,也是其辉煌一生的完美收官。1935年3月6日,距离从联邦最高法院退休的3年零1个多月之后,霍姆斯逝世,离开了他钟爱的法律事业,永远消失在了人们的视线中,而两天之后,他将满94岁。

或许正是受幽暗人生观的影响,霍姆斯终生未生养子女。被问及原因时,霍姆斯非常平静地说了这样一句话:“这是一个我不想带其他任何人走进的世界。”这让我们对这位伟大执法者油然而生敬意。

作品简介

《法律的生命在于经验——霍姆斯法学文集》虽然未能收录霍姆斯的全部作品,但分门别类地收录了霍姆斯的论文、演讲、评论、法律意见书、书信等40余篇,尽量充分、忠实地展示霍姆斯的作品,从不同角度展现了霍姆斯的思想,应当说已经非常难得。要知道,霍姆斯的作品不仅不容易理解,更不容易翻译。以《普通法》为例,书中掺杂了大量的拉丁文,生涩难懂。因此,无论从作品的种类还是作品的内容看,《法律的生命在于经验——霍姆斯法学文集》可以说是一本透彻了解霍姆斯思想的重要书籍。

值得一提的是,反映霍姆斯思想的重要论文、演讲以及法律意见书等都在该文集中得到了体现,仅此一点,就足以说明该文集是研究霍姆斯思想的重要资料。文集中的诸多名言警句充分体现了霍姆斯作为法律实用主义者的观点和思想。每每阅读这些名言警句,读者仿佛身临其境与这位伟大的法官进行心灵对话、思想交流。唯美的语言、深邃的思想,一次次点燃我们内心对法律的敬畏,一次次烙下我们内心对法律的美好印记,让人在文字中流连忘返。读过霍姆斯的文集,我们才会真正明白“法律是思想者的事业”这句话的确切内涵,我们也才会真正懂得一代伟大执法者的阅历与贡献,于此,我们只有不断汲取、仰望、赞叹、回味……

可以说,霍姆斯的一生都与现实主义法学相伴。他将实用主义哲学应用于法学研究,反对理性法与自然法的形而上学,提倡立足现实,从而形成了以他为代表的现实主义法学。而以他为代表的实用主义法哲学的形成,也标志着美国法哲学的正式产生。

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Harvey Yan

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